Nebulosa: definición, formación y 4 tipos importantes

NEBULA: Definición, formación y tipos

nebulosa, nebulæ o nebulosas es una enorme nube de polvo y gas suspendida en el espacio. Originalmente, Nebulosa era el término utilizado para describir todas las entidades interestelares / astronómicas. Las nebulosas tienen un tamaño y un alcance enormes a lo largo de cientos de años luz. Aunque ocupan grandes espacios, la densidad de las nebulosas es relativamente baja. Esto se debe a que las nubes de polvo y gas se dispersan y se esparcen. 

La Nebulosa de Orión es la nebulosa más brillante que se puede ver a simple vista. 

Formación de nebulosa

La mayoría de las nebulosas se forman como resultado de la explosión de gas y polvo producida durante la muerte de la estrella {supernova explosión}. Una explosión de supernova libera polvo y gases que son ionizados por la energía de su núcleo. La Nebulosa del Cangrejo es un ejemplo de tal formación.  

Las nebulosas planetarias se forman cuando una estrella de baja masa, en sus últimas etapas, evoluciona hacia una gigante roja y pierde sus capas externas. Cuando se libera una cantidad suficiente de materia de la estrella, las radiaciones UV ionizan lo que la rodea. Nuestro Sol formaría una nebulosa planetaria cuando muera. 

Otra forma de formación de nebulosas tiene lugar durante el nacimiento de nuevas estrellas a partir del polvo. Cuando una nube molecular masiva colapsa para formar una estrella, el proceso emite radiaciones ultravioleta que pueden ionizar los gases circundantes y formar una nebulosa.

Esta es la razón por la que algunas nebulosas se denominan "viveros de estrellas".

Formación de estrellas en una nebulosa

Las nebulosas están formadas por nubes de polvo y gases, típicamente hidrógeno y helio. Bajo la influencia de un fuerte campo gravitacional, el polvo y los gases dispersos en una nebulosa comienzan a unirse lentamente formando grumos. A medida que aumenta el tamaño del grupo, su gravedad se vuelve más fuerte. En última instancia, estos grumos de polvo y gas se vuelven compactos a medida que aumenta su densidad y colapsa por su gravedad. Como resultado del colapso, el núcleo gaseoso comienza a calentarse, lo que lleva al nacimiento de una estrella.

¿Dónde se encuentran las nebulosas?

Las nebulosas se encuentran entre las estrellas en el espacio, es decir, las espacio interestelar. La nebulosa Helix es la nebulosa conocida más cercana a la Tierra. Es la reliquia de una estrella moribunda comparable al Sol. La Nebulosa Helix está a unos 700 años luz de la Tierra. 

¿Cómo sabemos sobre la aparición de una nebulosa?

Los astrónomos utilizan la ayuda de telescopios y satélites muy poderosos para capturar imágenes de las lejanas nebulosas. Poderosos telescopios espaciales como el telescopio espacial Hubble y el telescopio espacial Spitzer de la NASA han tomado muchas imágenes de nebulosas lejanas que ayudaron a los astrónomos en su investigación. La información recopilada a través de estas imágenes se desarrolla posteriormente mediante el uso de simuladores de computadora. 

Tipos de nebulosas

Las entidades que pueden denominarse nebulosas pertenecen a 4 grupos principales. 

  • · Regiones H II, [estas son las grandes nebulosas difusas que contienen hidrógeno ionizado]
  • · Remanente de supernova (p. Ej., Nebulosa de cangrejo)
  • · Nebulosas planetarias
  • · Nebulosa oscura

Anteriormente, cuando había poco conocimiento sobre las nebulosas, las galaxias y los cúmulos de estrellas también se denominaban nebulosas.   

  1. Regiones HII

La región H II es básicamente una nube de hidrógeno atómico interestelar (presente en su forma ionizada). Tales nebulosas se forman cuando nace una nueva estrella a partir de gases parcialmente ionizados. Estas nebulosas son irregulares en cuanto a forma y color debido a la distribución desigual de los gases.

Durante un período de millones de años, las regiones H II pueden ser responsables del nacimiento de estrellas. Estas regiones juegan un papel vital en el estudio de la composición química de las galaxias. 30 Doradus y NGC 604 son ejemplos de tales nebulosas.

Región H II
Región H II
NASA, Universidad Hui Yang de Illinois ODVivero de nuevas estrellas, Vivero de nuevas estrellas - GPN-2000-000972, marcado como dominio público, más detalles sobre Wikimedia Commons

2. Nebulosa planetaria

Las nebulosas planetarias son básicamente los restos de las estrellas de menor densidad después de su última etapa de formación. Como las regiones H II, estas también están compuestas de hidrógeno ionizado. Sin embargo, las nebulosas planetarias son densas y compactas.

Las nebulosas planetarias se llaman así porque inicialmente, los astrónomos no pudieron separarlas de los planetas. A menudo confundían planetas distantes y tenues con nebulosas. Es más probable que nuestro sol forme una nebulosa planetaria después de 12 mil millones de años desde su nacimiento.

Nebulosa planetaria
Nebulosa planetaria
ESA / Hubble, La nebulosa de la ostraCC BY 4.0

3. Restos de supernova

Cuando se detiene la fisión nuclear en el núcleo de una estrella muy masiva, colapsa. El gas calentado del núcleo explota a medida que se expande hacia afuera. La formación de una capa gaseosa h = ionizada debido a la expansión da como resultado un remanente de supernova.

Un remanente de supernova está formado básicamente por gases ionizados, emisiones de radio no térmicas y electrones oscilantes de alta velocidad. La nebulosa del Cangrejo es un ejemplo de remanente de supernova.

4. Nebulosa oscura

Las nebulosas oscuras son una forma de nebulosas difusas, es decir, nebulosas que carecen de un límite definido. Los oscuros se llaman así porque no emiten una cantidad significativa de luz. Estos carecen de radiación visible o están envueltos por nubes opacas que bloquean la luz.

Nebulosa difusa
Nebulosa difusa
ESO, Nebulosa Carina por ESOCC BY 4.0

Nebulosa de Andrómeda [ahora, galaxia]

La Nebulosa de Andrómeda es uno de los vecinos más cercanos de la Vía Láctea. La galaxia de Andrómeda es la galaxia más brillante que se puede ver a simple vista. Las dimensiones de las nebulosas se extienden a las nuestras, pero se ve que representan una composición y forma estelar similar. La de Andrómeda está rodeada por cuatro pequeñas galaxias elípticas que muestran un movimiento similar al de un satélite alrededor de la Nebulosa.

Para saber más sobre telescopios visite https://lambdageeks.com/newtonian-telescope/

Sobre Sanchari Chakraborty

Soy un estudiante entusiasta, actualmente invertido en el campo de la Óptica Aplicada y la Fotónica. También soy miembro activo de SPIE (Sociedad internacional de óptica y fotónica) y OSI (Sociedad óptica de India). Mis artículos tienen como objetivo sacar a la luz temas de investigación científica de calidad de una manera simple pero informativa. La ciencia ha ido evolucionando desde tiempos inmemoriales. Por lo tanto, intento aprovechar la evolución y presentarla a los lectores.

Conectemos a través de https://www.linkedin.com/in/sanchari-chakraborty-7b33b416a/