Higroscópico vs hidroscópico: comparación exhaustiva

Los términos higroscópico e hidroscópico pueden parecer similares, pero sus significados difieren completamente entre sí.

La sustancia higroscópica se refiere a la sustancia que puede absorber y retener la humedad del entorno. El hidroscopio es un instrumento que se utiliza para ver objetos a gran profundidad bajo el agua. Este artículo analiza en detalle las sustancias higroscópicas frente a las hidroscópicas.

Sustancias higroscópicas

La higroscopia se refiere al fenómeno de atraer moléculas de agua por absorción o adsorción. Las sustancias higroscópicas son capaces de quitar la humedad del entorno y retenerla. Esto disminuye la humedad relativa del entorno. La humedad relativa de la sustancia es directamente proporcional a la cantidad de humedad que la sustancia puede contener.

Los materiales de ingeniería como ABS, celulosa, nailon, etc.son de naturaleza higroscópica. En algunos compuestos, debido a la diferencia en las propiedades higroscópicas de dos materiales, puede haber efectos perjudiciales como la concentración de tensión. La cantidad de humedad absorbida por una sustancia es función de la temperatura y la humedad del entorno.

La tasa de transferencia de humedad disminuye a medida que se acerca al equilibrio. Esto sucede por dos razones: la fuerza impulsora detrás de la transferencia de humedad disminuye y la resistencia de difusión a la transferencia de masa aumenta a medida que la superficie que absorbe la humedad se acerca al equilibrio.

Higroscópico vs hidroscópico
Imagen: Aparato para medir la higroscopicidad del fertilizante.

Créditos de las imágenes: Wikipedia

Almacenamiento de materiales higroscópicos

Los materiales higroscópicos generalmente se almacenan en bolsas selladas. Estas bolsas simplemente se guardan en aquellos lugares donde se debe regular el contenido de humedad. Un ejemplo común es el gel de sílice que se utiliza para eliminar el contenido de humedad de productos como botellas de agua, loncheras, filtros de agua, etc.

Si estos materiales no se almacenan adecuadamente, no se logrará el contenido de humedad deseado. El contenido de humedad es un factor esencial para determinar la vida útil de una máquina. Si no se regula adecuadamente, simplemente debido a un contenido de humedad inadecuado, la vida útil de las máquinas se verá alterada.

Materiales higroscópicos en diferentes condiciones de presión

La presión parcial de los materiales higroscópicos y la presión ambiental pueden afectar directamente a la humedad del sistema.

Cuando el material se somete a alta presión (isotérmicamente más allá del punto de saturación), la humedad específica disminuirá y humedad relativa seguirá aumentando. La humedad agregada afectará la calidad del material. Un ejemplo de tal sistema de alimentación a presión es un sistema neumático en el que el material higroscópico se transporta a través del aire.

Cuando el material se somete a presión negativa, la humedad específica permanece constante y la humedad relativa disminuye a medida que disminuye la presión del aire en el transportador.

Aplicaciones de materiales delicuescentes

El fenómeno de absorber humedad hasta tal punto que la sustancia se disuelve completamente en el agua para formar una solución. Los líquidos como el ácido sulfúrico y las sales como el cloruro de sodio son ejemplos de sustancias delicuescentes.

En las industrias químicas, los materiales delicuescentes se utilizan para absorber el contenido de agua de las reacciones químicas. Estos materiales también se conocen como desecantes. Los desecantes como el gel de sílice se utilizan para absorber la humedad del entorno circundante.

Hidroscopia

La hidroscopia es completamente diferente a la higroscopia. La hidroscopia es la práctica de mirar y observar cosas bajo el agua. Esto se puede hacer usando el instrumento llamado hidroscopio. El hidroscopio original fue inventado por el filósofo científico y erudito griego Hipatia de Alejandría.

El hidroscopio en sí no es ningún instrumento. Hidroscopio se refiere al tipo de cualquier instrumento que se utiliza para medir propiedades relacionadas con el agua. El hidroscopio generalmente está hecho de tubos y una tapa transparente en el extremo de plástico o vidrio para la visualización.

Es difícil para los humanos ver bajo el agua sin usar un hidroscopio. Cuando intentamos mirar bajo el agua a simple vista, el agua se precipita sobre la superficie del globo ocular y distorsiona la luz que llega a la pupila. El hidroscopio evita esta distorsión al proporcionar un material transparente que permite que la luz entre en el ojo y evite el contacto con el agua. Si es necesario, también podemos lograr un aumento bajo el agua.  

Ejemplos de hidroscopia

La complejidad del hidroscopio varía de una aplicación a otra. Puede ser tan simple como un tubo con dos lentes y tan complejo como una lente controlada por computadora con aumento variable.

Algunos ejemplos de hidroscopia son los siguientes:

  • Para ver objetos cerca de la superficie de los océanos, un tubo largo está equipado con lentes para ver los objetos que no se pueden ver de otra manera.
  • En las prácticas de defensa, el agua subterránea se detecta mediante el uso de una técnica de resonancia magnética nuclear de superficie.

Aplicaciones del hidroscopio

La hidroscopia es una técnica importante que nos permite estudiar la vida acuática y realizar tareas subacuáticas. Todo lo que requiere excursiones en aguas profundas se logra mediante el uso de hidroscopio.

Las siguientes son las aplicaciones del hidroscopio:

  • Los científicos usan hidroscopios para observar la vida marina que habita en las profundidades del océano. Se han descubierto muchos animales y plantas marinas con el uso de hidroscopios.
  • Los arqueólogos usan hidroscopios para buscar restos antiguos que podrían haberse sumergido profundamente bajo el agua.
  • La hidroscopia se utiliza para la inspección de cascos de barcos y tuberías submarinas para verificar la corrosión.
  • Misiones de rescate en cuevas inundadas por agua de mar.

Sobre Abhishek

Higroscópico vs hidroscópico: comparación exhaustivaYo, Abhishek Khambhata, he estudiado Btech en Ingeniería Mecánica. A lo largo de cuatro años de mi ingeniería, he diseñado y volado vehículos aéreos no tripulados. Mi fuerte es la mecánica de fluidos y la ingeniería térmica. Mi proyecto de cuarto año se basó en la mejora del rendimiento de vehículos aéreos no tripulados que utilizan tecnología solar. Me gustaría conectarme con personas de ideas afines.

en English
X