¿Qué es la lluvia ácida? fuentes importantes y más de 3 efectos

¿Qué es la lluvia ácida?

La lluvia ácida es un tipo de precipitación con elementos ácidos, como el ácido nítrico o sulfúrico, que caen de la atmósfera de tipos secos o húmedos. Esto puede incluir lluvia o cualquier otra forma como nieve, niebla, granizo o incluso polvo ácido.

¿Qué causa la lluvia ácida?

La lluvia ácida se produce debido a que el dióxido de azufre (SOX) y el óxido de nitrógeno (NOX) se liberan al medio ambiente debido a la contaminación de diversas fuentes, como la industrialización, la reacción química y el transporte. El NOX y el SO2 son los responsables de producir los ácidos nítrico y sulfúrico y caen al suelo se mezclan con agua y otros materiales.

Como una pequeña sección de SOX y NOX pueden generarse a partir de fuentes orgánicas como volcanes, aunque la mayor parte de estos se origina en la quema de combustibles fósiles en realidad. Las fuentes significativas de SO2 y NOX del aire serían: 

Dos tercios de uno y el cuarto SO2 provienen de plantas de energía eléctrica, vehículos y equipo pesado. Los vientos pueden hacer fluir SO2 y NOX a lo largo de las distancias que pueden causar lluvia ácida, lo cual es un problema severo para todos y no solo las personas que viven cerca de las fuentes liberadas.

Diagrama de lluvia ácida


Diagrama de lluvia ácida Crédito de la imagen: Siyavula Education y www.flickr.com/

Formas de deposición ácida

Deposición húmeda

Es la forma más común de lluvia ácida. Los ácidos nítrico y sulfúrico están en la atmósfera debido a los NOX y SOX, pueden caer fácilmente a la superficie de la tierra y mezclarse con el agua de lluvia, pueden formar nieve / hielo, caer como niebla o granizar también. Estos tipos de deposición se denominan deposición húmeda y lluvia ácida más comúnmente observada en la atmósfera. 

Deposición seca

Los gases y las partículas pueden depositarse como residuos secos en el aire por falta de humedad. Los contaminantes ácidos y las partículas pueden depositarse en superficies (cuerpos de agua, plantas, plantas) rápidamente o responder durante el transporte atmosférico para producir partículas que podrían ser perjudiciales para la salud humana. Esta agua fluye por encima y a través del suelo y puede dañar la vida silvestre y las plantas, como peces e insectos, cuando los ácidos han sido eliminados de la superficie por la lluvia.

La cantidad total de acidez en el aire que se deposita en la tierra a través de la deposición seca depende de la cantidad de lluvia que recibe un área. En las regiones desérticas, por ejemplo, la proporción de deposición es mayor que un área que recibe pulgadas de lluvia.

Midiendo la lluvia ácida

Los parámetros como 'acidez' y 'alcalinidad' son las cantidades estándar que se deben medir para la lluvia ácida por medio de un nivel de pH, para el agua normal, en 7.0 actúa como agua neutra. 

Más ácido si pH <7 y si pH> 7) entonces se vuelve más alcalino. La lluvia ácida que se encuentra generalmente tiene medidas de pH entre 4.2 y 4.4.

Diagrama de flujo que muestra los procesos de deposición en seco y húmedo
Diagrama de flujo que muestra los procesos de deposición en seco y húmedo

Efectos de la lluvia ácida

Impactos de la lluvia ácida en plantas y árboles

La lluvia ácida también está lixiviando aluminio en el material del suelo. Ese aluminio es malo tanto para los animales como para las plantas. La lluvia ácida erradica los minerales y nutrientes que las plantas necesitan para nutrirse mejor. Árboles muertos o moribundos por lluvia ácida se encuentra comúnmente por esta razón. Los árboles se vuelven incapaces de absorber la luz del sol, los debilita y resisten los ambientes fríos.

Acidificación episódica

En la acidificación episódica, se produce el derretimiento de nieve y aguaceros de lluvia. Puede sufrir temporalmente las consecuencias de la lluvia ácida; el suelo no puede amortiguarlo, y una vez que la nieve o el aguacero trae cantidades de deposición. La corta duración de una mayor acidez (es decir, un pH más bajo) puede conducir a un estrés a corto plazo en el ecosistema.

Contaminación por nitrógeno

Los impactos directos simplemente el problema de la acidez de la lluvia, el nitrógeno también está contenido en la lluvia ácida, y esto puede afectar a los ecosistemas. La contaminación por nitrógeno en nuestras aguas costeras es responsable de las poblaciones de mariscos y la disminución de peces en ciertas áreas.

Capacidad de almacenamiento

Capacidad tampón (β) frente a PH

Muchos bosques, arroyos y lagos que se encuentran con la lluvia ácida no sufren consecuencias al neutralizar la acidez del agua de lluvia que fluye a través de ellos. El suelo en estas regiones puede amortiguar la acidez. Esta capacidad depende de la profundidad y composición del suelo y también del lecho rocoso de su tipo. En regiones como las zonas montañosas, los suelos carecen de la capacidad de contrarrestar suficientemente el ácido del agua de lluvia. Debido a esto, estas regiones son especialmente vulnerables y el aluminio y el ácido pueden acumularse en lagos, arroyos o el suelo.

alegria2014 (pixabay.com)

Sobre el Dr. Subrata Jana

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